Les super-aliments font parler d’eux ces jours-ci. Qu’il s’agisse de chou kale, de germes de blé ou de graines de chia, chaque jour, nous entendons parler de nouveaux aliments sains dont nous n’avions jamais vraiment eu conscience jusqu’à récemment. Pourtant, si nous regardons d’un peu plus près chez nous, nous pourrions découvrir que l’humble vieux cresson est l’un des super aliments les plus sains de tous.

À propos du cresson

Le cresson est une feuille de la famille des crucifères ou brassicacées, apparentée à d’autres puissants nutriments tels que les choux de Bruxelles, le chou, le chou kale et le brocoli.

Le cresson pousse naturellement dans les cours d’eau à faible courant et dans l’eau de source. Avec ses feuilles souples, ses tiges croquantes et son goût quelque peu poivré, le cresson est depuis longtemps apprécié comme un ajout savoureux à toute salade, soupe ou sandwich. Pour quelques brillantes recettes à base de cresson de fontaine, cliquez ici. Pourtant, ce qui le distingue vraiment, ce sont ses inestimables bienfaits pour la santé.

La mesure de l’indice de densité nutritionnelle agrégée est basée sur la teneur en vitamines, minéraux et phytonutriments par calorie, avec des scores allant de 1 à 1000. Incroyablement, le cresson obtient le score le plus élevé possible, soit 1000. De plus, le cresson est classé en première position sur la liste des densités nutritionnelles, grâce à sa formidable composition.

Vous pouvez imaginer qu’avec une telle réputation, le cresson doit avoir des bienfaits fantastiques pour la santé, et c’est ce qu’il fait. Voici 8 bonnes raisons de remettre le cresson de fontaine au menu de votre cuisine !

1. Prévient le cancer

Une revue de 1996 dans le Journal of the American Dietetic Association a conclu que 70% des études ont démontré des liens entre les légumes crucifères, comme le cresson, et le cancer. Cela s’explique en grande partie par le fait que les légumes crucifères contiennent des phytonutriments glucosinolates, qui font partie de la famille des isothiocyanates. Le cresson contient l’indole-3-carbinol (I3C) et le sulforaphane. Selon l’Institut national du cancer, ces composés :

– Aident à protéger les cellules des dommages causés à l’ADN

– Inactiver les cancérigènes

– Avoir des avantages antiviraux et antibactériens

– Possèdent des propriétés anti-inflammatoires

– Induire la mort des cellules (apoptose)

– Prévenir la formation des vaisseaux sanguins de la tumeur et la migration des cellules tumorales (nécessaire pour les métastases)

Un autre glucosinolate appelé gluconasturtine est également abondamment présent dans le cresson. En fait, le cresson contient plus de phytonutriments que tout autre légume crucifère. Sachant qu’il est étudié depuis longtemps pour sa capacité à prévenir le cancer, c’est une excellente nouvelle ! Une étude a révélé qu’il peut empêcher la formation de nouveaux vaisseaux sanguins, empêchant les tumeurs d’avoir accès à l’approvisionnement en sang qui les voit se développer.

De plus, les tumeurs apparaissent en raison des faibles niveaux d’oxygène dans le corps, mais lorsqu’elles grandissent, elles ont besoin de plus d’oxygène qu’elles ne peuvent en obtenir, ce qui les conduit à envoyer des signaux pour créer un approvisionnement direct en sang. La molécule qui stimule le développement de ces vaisseaux sanguins pour la tumeur est appelée facteur inductible par l’hypoxie (HIF).

Une étude affirme que le cresson peut « freiner » ce HIF. Quatre survivantes du cancer du sein en bonne santé ont consommé deux tasses de cresson, ce qui a entraîné une réduction de l’activité du HIF. Cela signifie que le cresson a non seulement augmenté les niveaux de phytonutriments qui combattent le cancer, mais il a également rendu leur corps moins hospitalier pour la croissance du cancer.

Une autre étude a demandé à 60 hommes et femmes (à moitié fumeurs) d’ajouter 3 tasses de cresson brut à leur alimentation quotidienne pendant deux mois. Les chercheurs ont mesuré l’étendue des dommages causés à l’ADN de leurs lymphocytes et du plasma de lutéine, de rétinol, d’alpha-tocophérol et de bêta-carotène avant et après l’essai.

Les résultats ont montré que la consommation quotidienne de cresson conduisait à :

– une réduction de 17% des dommages à l’ADN

– Augmentation des niveaux de bêta-carotène, de 33%.

– Augmentation massive du taux de lutéine, de 100%.

Il est intéressant de noter que ce sont les fumeurs qui ont constaté que le cresson protégeait mieux l’ADN que les non-fumeurs. Leur rapport indique : « Les résultats soutiennent la théorie selon laquelle la consommation de cresson peut être liée à une réduction du risque de cancer via une diminution des dommages à l’ADN et… en augmentant [éventuellement] les concentrations de caroténoïdes. »

2. Traiter le cancer et protéger les cellules saines

Le cresson de fontaine possède deux propriétés importantes pour le traitement du cancer : le sulforaphane et le diindolylméthane.

Le sulforaphane est un composé qui peut arrêter l’histone désacétylase (HDAC) qui est une enzyme qui aide la progression des cellules cancéreuses. Une étude a montré que le sulforaphane cible sélectivement les cancers et les cellules bénignes qui présentent des signes précoces d’anomalie, tout en laissant intactes les cellules saines de la prostate. Tout cela fait du sulforaphane une chose rare en effet, un traitement efficace et sûr du cancer.

Une étude sur le dindolylméthane (DIM), un métabolite de l’I3C, réalisée par l’université de Georgetown a montré que la capacité du cresson à aider à traiter le cancer était encore plus prometteuse. Les chercheurs ont administré à des rats une dose mortelle de radiation, qui a provoqué la mort de tous les rats non traités. Pourtant, ceux qui ont reçu des injections quotidiennes de DIM pendant deux semaines sont restés en vie.  Une étude répétée sur des souris a montré que les souris traitées au DIM avaient un taux plus élevé de globules rouges et blancs et de plaquettes, alors que ce taux diminue généralement pendant la radiothérapie.

3. Protéger vos yeux

Une carence en lutéine et en zéaxanthine a été associée à la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA). Mais heureusement, le cresson est une source importante de ces deux caroténoïdes spéciaux, ainsi que d’autres nutriments qui améliorent la vue comme la vitamine A et le bêta-carotène.

Selon l’Association Française d’Optométrie, la DMLA est la principale cause de cécité chez les personnes âgées de plus de 55 ans, et son incidence devrait tripler d’ici 2025. Par conséquent, pour donner à votre corps suffisamment de ces nutriments contre la DMLA et la cataracte, vous devriez essayer de faire du cresson un élément de base de votre alimentation. Une seule tasse de cresson cru contient environ 1961 mcg de zéaxanthine et de lutéine.

4. Réduit la pression artérielle et aide votre cœur

Les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires peuvent également être aidées en mangeant des aliments riches en lutéine et en zéaxanthine, comme le cresson. Une étude conclut que des taux sanguins élevés de lutéine et de zéaxanthine sont associés à une réduction de l’athérosclérose (durcissement des artères). En outre, les personnes présentant des taux sanguins élevés de caroténoïdes ont un risque beaucoup plus faible de souffrir d’une crise cardiaque.

Les taux élevés de nitrates du cresson ont également un effet positif sur la santé cardiaque. Les nitrates sont le sel de l’acide nitrique – ce sont des nutriments essentiels pour la croissance des plantes. Bien que les nitrates puissent avoir certains effets négatifs sur l’homme, car certains légumes, comme le cresson, contiennent de la vitamine C, qui inhibe naturellement les nitrosamines, leur consommation nous apporte tous les avantages pour la santé et aucun des inconvénients. Voici quelques-uns des avantages possibles pour la santé d’une consommation accrue de nitrates :

– Réduction de la pression artérielle

– Agrégation plaquettaire inhibée

– Amélioration du dysfonctionnement endothélial

– Amélioration des performances d’exercice chez les personnes en bonne santé et celles souffrant de maladies artérielles périphériques

Les nitrates et les nitrites sont transformés en oxyde nitrique dans votre sang. Un taux élevé d’oxyde nitrique a été associé à un relâchement des vaisseaux sanguins et à une pression sanguine basse. Des niveaux très élevés peuvent également empêcher la coagulation du sang.

Une étude centrée sur 17 jeunes adultes en bonne santé a enregistré une baisse de la pression diastolique de 3,7 mm Hg lorsqu’ils ont consommé 15 à 250 grammes de légumes riches en nitrates, dont du cresson, en trois jours seulement !

5. Réduit le cholestérol

Saviez-vous que le cresson est probablement le meilleur légume pour lutter contre l’hypercholestérolémie ? Une étude sur des rats hypercholestérolémiques nourris quotidiennement au cresson pendant un mois a montré les changements étonnants suivants :

– Une réduction des triglycérides de 43%.

– Une diminution du cholestérol total de 37%.

– Une réduction du LDL, le « mauvais » cholestérol, de 49%.

– Une augmentation de 16% du HDL, le « bon » cholestérol

Une étude similaire sur des rats qui consomment une alimentation riche en graisses a montré qu’en ajoutant du cresson de fontaine à leur alimentation, leurs niveaux de cholestérol total, de triglycérides et de LDL étaient normalisés, en seulement 10 jours.

6. Conserver des os solides et sains

Bien que beaucoup d’entre nous aient grandi avec l’idée que le lait est la meilleure boisson pour augmenter les niveaux de calcium, nous aurions probablement dû boire un smoothie au cresson à la place, selon la science, puisque le cresson contient plus de calcium biodisponible que le lait de vache – chaque gramme de cresson contient 1,5 mg de calcium, contre 1,13 mg pour le lait.

De plus, le lait contient une protéine assez difficile à digérer, la caséine, que l’on ne trouve pas dans le cresson. Le cresson est donc plus facile à digérer pour votre corps. Une étude met en garde contre l’habitude d’acquérir la majeure partie de son calcium à partir de produits laitiers, car la caséine, le calcium, le lactose, les graisses saturées et le cholestérol qui en découlent peuvent entraîner une mauvaise santé.

De plus, une carence en vitamine K a été associée à un risque accru de fractures osseuses. En effet, la vitamine K augmente la capacité de votre corps à absorber le calcium. Heureusement, une seule tasse de cresson vous apportera toute la vitamine K dont vous avez besoin pour la journée.

Comme une étude a montré que les femmes ayant un taux adéquat de vitamine K sont moins susceptibles de se casser une hanche, vous devriez maintenant être convaincu que le cresson de fontaine devrait faire partie de votre régime alimentaire.

7. Gérer le diabète

Les chercheurs d’une étude ont tenté de remplacer le traitement insulinique du diabète de type 2 chez les rats par un extrait de cresson. Ils ont découvert que les rats traités au cresson pendant le plus longtemps avaient les taux de glycémie les plus bas.

Le cresson contient également un antioxydant, l’acide alpha-lipoïque. Celui-ci a été étudié pour son rôle important dans :

– La baisse du taux de glucose

– L’augmentation de la sensibilité à l’insuline

– La prévention des changements induits par le stress oxydatif chez les patients diabétiques

Bien qu’il soit encore beaucoup trop tôt pour affirmer définitivement que le cresson en tant que complément naturel est aussi efficace que les médicaments sur ordonnance, il n’est certainement pas faux de dire que cela pourrait devenir une possibilité à l’avenir, à la suite d’essais cliniques plus nombreux.

8. Pour une peau saine et belle

Le cresson étant riche en minéraux et en antioxydants, sa capacité à améliorer la santé de notre peau en éliminant les toxines est incontestable. Dans une étude de quatre semaines, 10 femmes sur 11 ont constaté des « améliorations visibles de leur peau » après avoir ajouté un sac de cresson de fontaine à leur alimentation quotidienne. Plus précisément, le cresson a été crédité d’une réduction des rides visibles, d’une amélioration de la texture de la peau, d’une diminution des taches brunes et d’une diminution des bactéries de la peau.

3 tasses (100g) de cresson fournissent 72% de l’apport quotidien recommandé en vitamine C et un antioxydant qui combat les radicaux libres qui menacent notre peau avec le vieillissement rapide, les rides et les taches brunes. La vitamine C est également essentielle pour la création de collagène qui améliore l’élasticité et la fermeté de notre peau. Retrouvez encore plus de bienfaits du cresson ici.